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愛国婦人会

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愛国婦人会特別会員章
表面
裏面
 

愛国婦人会(あいこくふじんかい)とは、戦前国防及び戦死者遺族・傷病兵を救うために結成された団体である。

1900年明治33年)に起きた北清事変(義和団事件)に際し、佐賀県唐津市出身の社会運動家婦人運動家奥村五百子が、本願寺慰問使の一員として戦場に赴き、つぶさに前線将校・兵士の惨苦を視察して帰国。陸海軍の支援や政治家近衛篤麿らの援助により1901年(明治34年)2月6日に創立した。

初代会長は宮内大臣であった岩倉具定の妻岩倉久子が務め、1903年(明治36年)には皇族載仁親王妃智恵子を迎え入れた。

 

活動内容

 
愛国婦人会参等有功章

当初は戦没将士の遺族および廃兵の救護を目的としたが、1917年大正6年)欽定を改正して他の救護事業にも当たるようになった。関東大震災後の救済その他救護館の設立、婦人職業紹介、花嫁紹介など、幅広い活動を行った。また、機関誌愛国婦人』も発行し奥村は全国遊説にあたって会員を増やした。

初期は上層階級の婦人や皇族、貴族が大半を占めていたが、日露戦争時の1905年(明治38年)には一般婦人にも拡張。会員数は46万人に達し[1]、日本最大規模の婦人団体に成長した。各府県支部長には知事夫人が就くなど、地域名士の夫人が役員に名を連ね、サロンの趣きがあった。

第一次世界大戦末期は階級対立を恐れ、農村託児所などの社会事業も行った。

1931年に起きた満州事変後にはファッショ体制作りに協力し、婦人報国運動を起こしたり、未成年女子を集めて愛国子女団(愛国女子団とも)を結成した。

1932年昭和7年)、大阪で大日本国防婦人会が結成され、会員数で愛国婦人会を上回る急成長を遂げる。高額会費による慈善活動が主の愛国婦人会と、会費低廉ながら兵士への世話の手厚い大日本国防婦人会とでは、活動内容の隔たりは大きかった。

上流対下流の感情的対立に、後ろ盾となっている内務省陸軍省の対立が加わり、関係は抜き差しならないものがあった。

組織としての終了

1941年(昭和16年)6月10日、定例閣議において、大日本婦人連合会および大日本国防婦人会の婦人3団体の統合要項が決められた。翌1942年2月、大日本婦人会(日婦)の結成がなされ、発展的解消をとげた。最終的に内閣の決断を仰がねばならなかったところが、統合の困難さを物語っている。

脚注

  1. ^ 世界大百科事典 1972, p. 8.

参考文献

関連項目

 
 
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「愛国婦人会」の書誌情報